Link al documento originale: http://www.reuters.com/article/2011/01/03/us-diet-mitigate-toxic-effects-arsenic-idUSTRE7022QP20110103

Link all’Abstract: http://aje.oxfordjournals.org/content/173/3/345

Abstract
Alcuni fattori dietetici si ritiene che possano modulare la tossicità dell’arsenico, influenzando potenzialmente il rischio di lesioni cutanee da arsenico. Gli autori hanno valutato le associazioni tra abitudini alimentari, l’esposizione all’arsenico, il rischio di lesioni e i danni della pelle, usando come linea guida il questionario di frequenza sul cibo nel Health Effects of Arsenic Longitudinal Study (HEALS) in Araihazar, Bangladesh (2000-2009). Essi hanno identificato abitudini alimentari ed effettuato una stima di punteggi sul modello alimentare utilizzando l’analisi dei fattori. I punteggi sono stati testati per l’associazione con il rischio di lesione cutanea incidente e l’interazione con l’esposizione delle acque contenenti arsenico utilizzando i dati raccolti in circa 6 anni di osservazione delle persone (814 casi tra 9.677 individui) e i modelli sul rischio nel tempo (aggiustamento per le covariate chiave). Gli autori hanno identificato tre modelli alimentari: la “zucca e la radice”, “vegetale” e “proteine ​​animali”. Il punteggio di “la zucca e la radice” era inversamente associato al rischio delle lesioni cutanee (orientamento P = 0,001), con un rapporto di rischio di 0,86, 0,73, e 0,69 per il quartile più alto, secondo, terzo e quarto. Inoltre, l’associazione tra arsenico,acqua e incidenza delle lesioni cutanee è stata più forte tra le persone che seguono il modello zucca e radice (moltiplicativo Pinteraction <0,001; Pinteraction additivo = 0,05). Il modello di verdure e proteine ​​animale hanno dimostrato associazioni simili, ma più deboli. Seguire una dieta diversificata e ricca di zucche e ortaggi a radice può ridurre il rischio di lesioni cutanee da arsenico in Bangladesh.

Commento:
Le persone che bevono l’acqua naturalmente contaminata con alti livelli di arsenico, traggono benefici dal consumo di ravanelli, patate dolci e altre piante simili. Tra gli abitanti del Bangladesh, una regione altamente contaminata da arsenico, coloro che seguono diete relativamente elevate di radici e zucche, che comprendono anche papaya verde e zucca, hanno meno probabilità di sviluppare lesioni cutanee dopo essere stati esposti ad elevati livelli di arsenico. “Il loro rischio è diverso in base al consumo di prodotti alimentari diversi”, l’autore dello studio, il Dott. Habibul Ahsan dell’Università di Chicago ha dichiarato a Reuters Health. L’arsenico è un elemento che si trova naturalmente nelle rocce, nel suolo, nell’acqua, nell’aria e nel cibo. Ed è anche rilasciato nell’ambiente attraverso le attività industriali, per esempio, l’arsenico è usato come conservante per il legno e, in alcuni coloranti, vernici e fertilizzanti. L’esposizione elevata all’arsenico, può condurre al cancro, ma anche l’esposizione cronica a livelli moderatamente elevati è stata collegata alla pressione alta e al diabete di tipo 2. La US Environmental Protection Agency (EPA) (l’Agenzia per la Protezione Ambientale americana) ha fissato il livello massimo ammissibile di arsenico nell’acqua potabile a 10 parti per miliardo (10 microgrammi per litro) e sta attualmente valutando di abbassare tale limite. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (Centri per il Controllo e la Prevenzione delle Malattie americano), circa l’80% degli Stati Uniti, hanno un livello di arsenico nell’acqua potabile sotto le 2 parti per miliardo (ppb), ma il 2% superiore a 20 ppb. I risultati attuali, che appaiono nell’ American Journal of Epidemiology, sui residenti di una regione del Bangladesh conosciuta per i suoi alti livelli di arsenico presente naturalmente nell’acqua potabile, in alcuni casi è superiore alle 200 parti per miliardo. Precedenti ricerche hanno suggerito che alcuni nutrienti, come il selenio, la vitamina A, il ferro, l’acido folico e lo zinco, possono aiutare l’organismo a difendersi contro l’arsenico. Per indagare se le persone che bevono da pozzi contaminati da arsenico possono mitigare il rischio con la dieta, Ahsan e la sua squadra ha interrogato circa 10.000 residenti riguardo la loro dieta, ha testato i livelli di arsenico nei loro pozzi, e li ha seguiti per circa 6 anni, osservando che avevano sviluppato lesioni cutanee. Più di 800 lesioni cutanee sono state sviluppate nel corso del periodo di studio. Ahsan ha detto in un’intervista che queste lesioni sono una condizione pre-cancerosa, la pelle si ispessisce come una lentiggine. “Abbiamo utilizzato le condizioni della pelle come marker di condizioni più gravi”, ha spiegato, dato che l’evidenza suggerisce che le persone con problemi di pelle collegate all’ arsenico, hanno più probabilità di avere segni più gravi. Hanno trovato che le persone che hanno seguito una dieta relativamente ricca di radici e zucche, al contrario di carni o altri tipi di verdure, avevano meno probabilità di sviluppare lesioni cutanee correlate all’arsenico. Per esempio, tra 2.419 persone che hanno consumato la più grande quantità di radici e zucche, 156 hanno sviluppato lesioni della pelle, rispetto alle 248 lesioni riscontrate in 2.420 persone che hanno mangiato la più piccola quantità di queste piante. La dieta più ricca di radici e zucche, sembra ridurre il rischio di lesioni del 30 per cento complessivamente, e qualche effetto protettivo è stato osservato anche tra persone che hanno bevuto acqua altamente contaminata con arsenico. Non è ancora chiaro perché le radici e le zucche in particolare possono attenuare gli effetti tossici dell’arsenico. Alcuni componenti sconosciuti di queste piante possono in qualche modo aiutare l’eliminazione dell’arsenico. “Qualche combinazione di nutrienti che tendono ad essere in eccesso in questi tipi di alimenti, stanno facendo la differenza”. “Noi in realtà non sappiamo esattamente come”, ha dichiarato Ahsan. “Trovare metodi per attenuare l’impatto tossico dell’arsenico è di primaria importanza, una volta che le persone sono state esposte ad arsenico per un lungo periodo, il rischio di problemi rimane elevato, anche dopo che l’arsenico è stato rimosso”. “Così, anche se a questa popolazione venisse distribuita acqua priva di arsenico, non significherebbe che il problema è stato risolto.”

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